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英国泥炭地碳排放量可能抵消森林减排贡献




2020-11-10         

  英国广播电台(BBC)官网2020年8月7日报道,英国民间慈善组织“保护英格兰乡村运动”(以下简称CPRE)近日警告称,英国泥炭地碳排放量可能会抵消现有森林及人工林的减排量。随着越来越多泥炭地发生退化,导致其碳排放量不断增加。长久以来,政府及媒体对森林碳汇功能的关注使人们忽略了泥炭沼泽地的退化问题。此番警告也得到了英国气候变化咨询委员会(CCC)的支持。双方共同呼吁应采取有力行动保护和改善泥炭地。


  据估计,英国泥炭地中储存了超过30亿t的碳,相当于英国、德国和法国森林碳储量的总和。健康的泥炭地除具有碳汇能力之外,还可以提供洁净水源,减轻洪水隐患,为野生生物提供庇护所,带来多重环境效益。然而,仅有22%的泥炭地尚处于不会释放温室气体的“近自然”状态。CPRE指出,英国每年约有1 850万t的温室气体排放来自泥炭地,等同于现有森林和新造人工林的碳汇量。值得注意的是,新造林要到2050-2055年才能成熟。由此看来,尽管新造林和泥炭地恢复同等重要,但显然改善泥炭地现状能带来更高效益。


  泥炭地治理是一把双刃剑。潮湿且原始的泥炭地可持续吸收CO2,固碳能力远强于森林,因为树木到成熟期后才能捕获CO2。然而,一旦泥炭沼泽地被氧化、干燥甚至退化,则会成为巨大的碳源。目前,只有填充排水沟是具有较高成本效益的泥炭地恢复方式。


  英国各界均高度重视泥炭地保护工作。CPRE副首席执行官汤姆·弗恩斯表示:“政府对泥炭地碳排放问题关注太少。从目前的情况来看,此类碳排放甚至没有纳入当前碳排放监管体系中。这严重威胁着造林等基于自然的解决方案在应对气候危机方面的有效性。我们需要给予更多投入,同时制定合理的过渡战略来恢复或重新营造泥炭地,使企业逐步放弃对泥炭地的破坏性利用。”


  CCC首席执行官克里斯·斯塔克认为,英国大部分泥炭地的状况堪忧,其碳排放量约占英国温室气体排放量的5%,泥炭地的治理需要立即采取行动,只有通过更可持续的土地恢复与管理才能解决这一问题。长期来看,健康的泥炭地可以不断吸收大气中的CO2,蕴含着巨大的碳汇潜力。


  环保主义者也认为,政府必须禁止园艺行业生产和供应泥炭材料。截止目前,已有供应商自愿停止自然泥炭的挖掘生产活动,但环保主义者认为这种依靠行业自觉性来遏制泥炭地退化进展显然太慢。


  对此,英国环境、食品及农村事务部(Defra)发言人表示,保护泥炭地在减少温室气体排放和实现2050零碳排放目标方面发挥着重要作用,本届政府致力于成为应对气候变化的世界领导者。因此,英国承诺通过自然气候基金投入6.4亿英镑(约8.5亿美元),在2025年之前恢复泥炭地3.5万hm2,并在2030年前逐步禁止在园艺业中使用泥炭材料。此外,将考虑采取进一步措施,永久禁止泥炭的利用。 
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